Cancer de tiroides: la epidemia moderna.


El tema del incremento en el numero de casos diagnosticados de cancer de tiroides es examinado en un articulo reciente en la revista medica NEJM. El enlance al articulo esta aqui: http://www.nejm.org/doi/pdf/10.1056/NEJMp1604412. Los autores ilustran mediante graficas el incremento en el diagnostico de cancer de tiroides en paises desarrollados con registros epidemiologicos que datan de 1988. Por ejemplo, en uno de los casos mas dramaticos, en la poblacion de mujeres de entre 50-59 años de Corea del Sur la tasa de cancer de tiroides fue de 35 casos por cada 100,000 mujeres entre 1998-2002. Para el periodo de 2003-2007 la tasa en esta misma poblacion fue de 120 casos por cada 100,000 mujeres.

Las conclusiones de los investigadores los llevan a proponer que este incremento se debe a un numero de mayor de casos detectados mediantes estudios de imagen como ultrasonido, tomografia y resonancia magnetica (estudios no disponibles ampliamente antes de la decada de los 80). Aunque la inicidencia de cancer de tiroides esta claramente en aumento se debe señalar que la mortalidad (el numero de muertes atribuible al diagnostico) basicamente no ha cambiado. Esto sugiere que a pesar de un diagnostico tentativamente mas temprano las opciones de tratamiento no han logrado disminuir las muertes. Tambien es posible sugerir que los casos diagnosticados (en exceso) se tratan de enfermedad potencialmente indolente (probablemente no llevarian a la muerte).

Por el momento parece prudente no solicitar biopsia de nodulos tiroideos menores de 1 cm de diametro (en la mayoria de los casos) ya que estos casos aun tratandose de cancer de tiroides (microcarcinomas tiroideos, es decir menores de 1cm), tienen una muy baja posibilidad de progresion y tal vez nula de muerte.

Fuente:
1. http://www.nejm.org/doi/pdf/10.1056/NEJMp1604412

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