Hipertiroidismo y estres



Casi desde las primeras descripciones clinicas del hipertiroidismo (enfermedad de Grave's) se ha postulado que existe una asociación entre la aparición de la enfermedad y un evento estresante en la vida del paciente. Esta relación ha sido documentada en observaciones medicas de pacientes y en poblaciones mas grandes en estudios epidemiologicos. Los estudios sugieren que los eventos psicologicamente graves en la vida de los humanos, como la guerra, la muerte o enfermedad de un familiar pueden afectar de manera adversa el sistema inmunologico.

No esta del todo bien establecido el mecanismo de esta relación aparentemente causal pero se sabe desde los estudios del Dr. Selye que el estres continuo afecta los niveles de hormonas como los glucocorticoides (cortisol) y la adrenalina. Los niveles elevados de dichas hormonas son necesarios para enfrentar el estres (físico y psicológico) cotidiano de la vida como el resfriado común, cirugía, un parto y también llegar tarde a la escuela o al trabajo. No obstante, en el largo plazo estas hormonas juegan un papel en el deterioro de la regulación normal de nuestras defensas o inmunidad. Así, los humanos son susceptibles de enfermedades autoinmunes como el hipertiroidismo. El estres no es el unico factor conocido en el desarrollo del hipertiroidismo. Existen factores fuertemente relacionados como la herencia (genetica), el embarazo y el tabaquismo.


Winsa B, Adami HO, Bergstrom R et al. Stressful life events and Graves’ disease. Lancet 1991;338:1475-9.

Paunkovic N, Paunkovic J, Pavlovic O et al. The significant increase in incidence of Graves’ disease in eastern Serbia during the civil war in the former Yugoslavia (1992 to 1995). Thyroid 1998;8:37-41.

Tsatsoulis A. The role of stress in the clinical expression of thyroid autoimmunity. Ann N Y Acad Sci 2006;1088:382-95.


Dr. Aurelio Rios Vaca 2009-2010

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