Hipotiroidismo y carotenemia

El paciente con hipotiroidismo (padecimiento caracterizado por funcionamiento "lento" de la glándula tiroides) puede presentar múltiples síntomas, sobre todo cuando el padecimiento ha sido de larga evolucion y no ha sido tratado. Además de los síntomas clásicos como fatiga, aumento de peso y caída de cabello, los pacientes frecuentemente reportan piel seca y amarilla. La coloración amarillenta de la piel se denomina carotenemia. En el paciente con hipotiroidismo los niveles en sangre de los beta-carotenos se encuentran aumentados. Los carotenoides son pigmentos de origen vegetal y son los responsables del color amarillo y naranja de las frutas y vegetales. En el cuerpo actúan como antioxidantes y ayudan en la respuesta inmunologica. Estas sustancias son las precursoras de la vitamina A. Los humanos no podemos fabricar carotenoides y dependemos de nuestra dieta para obtenerlos. El brocoli, el apio y las zanahorias son ejemplos de alimentos ricos en esta sustancia.
En el hipotiroidismo la velocidad del cuerpo (el metabolismo) se encuentra lento y el paciente tarda en convertir carotenos en vitamina A. Los carotenos por lo tanto se acumulan en sangre y la piel se torna amarilla especialmente en la cara (pliegues nasales) y en palmas y plantas así como paladar. La esclera (la parte blanca del ojo) NO se pigmenta y esto ayuda a distinguirlo de la ictericia. En el adulto existen otras enfermedades como la diabetes mellitus que provocan carotenemia. En el caso del hipotiroidismo el tratamiento con levotiroxina resuelve el problema en días o semanas.

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