Diabetes Mellitus tipo 1: trasplantes, implantes, celulas madre?



A mas de 80 años del ¨descubrimiento¨ de la insulina los avances en el campo de la diabetes continúan a paso acelerado. Antes del año 2000 la tasa de éxito después de trasplante de células beta pancreática era de alrededor de 2% al año del tratamiento. En la actualidad cerca del 40% de los pacientes que reciben infusiones de células beta logran independencia de la insulina, sin embargo 76% la requieren de nuevo antes de 2 años. Este método de trasplante se considera difícil debido a la falta de tejido pancreático (se requiere tejido cadavérico), la necesidad de tecnicas de extraccion y purificacion complejas y el uso de medicamentos inmunosupresores. Por otra parte, se ha logrado mayor éxito con trasplante de páncreas (completo) sin embargo, la técnica esta disponible en pocos centros médicos y existe el problema de encontrar órganos de donadores cadavéricos. Ante esto, ha crecido el interés por desarrollar otros métodos de producción de células beta (productoras de insulina). Con el uso de la tecnología de células madre limitado por presupuesto y aspectos medico-legales y éticos, ha surgido una nueva opción que se denomina ¨transdiferenciacion¨.
Este trabajo publicado en un articulo en la revista Nature consiste en utilizar vectores virales (vehículos) para ¨inyectar¨ información genética a células pancreáticas no productoras de insulina para que se ¨conviertan¨en productoras de insulina. En diciembre de 2008 se publico en el New England Journal of Medicine un comentario acerca esta técnica. Al parecer podría ofrecer una excelente opción sobre todo porque se pudieran obtener células beta de otros órganos en el mismo paciente o en órganos cadavéricos (generar células beta de células hepáticas etc.). La técnica aun esta en su infancia, sin embargo es alentador ver el ingenio de estos investigadores en la búsqueda de una cura para la diabetes.